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Las consecuencias de la estigmatización / Uno de los principales obstáculos para el éxito del tratamiento y del control de la esquizofrenia es la estigmatización frecuentemente asociada a este trastorno. La estigmatización puede dar lugar a una discriminación grave que exacerba innecesariamente los problemas de las personas con esquizofrenia. Tal discriminación limita la cantidad de recursos disponibles para el tratamiento del trastorno, la disponibilidad de vivienda, las oportunidades de empleo y las relaciones sociales, problema que, a su vez, aumentan aún más la estigmatización asociada a la enfermedad. La estigmatización lleva a que en los medios de comunicación se presenten ideas erróneas, lo que ayuda a perpetuar los estereotipos negativos. El estigma asociado al hecho de padecer una esquizofrenia puede también tener una repercusión negativa en la evolución y recuperación de la propia enfermedad. Finalmente, no sólo afecta a aquellos que padecen el trastorno, sino también a sus familiares, los cuidadores y los profesionales sanitarios.

Conceptos erróneos / La población en general, e incluso los profesionales sanitarios, tienden a crear una imagen estereotipada de las personas que padecen esquizofrenia. Esta imagen suele contener algunos de los siguientes conceptos erróneos:

  • Nadie se recupera de la esquizofrenia
  • La esquizofrenia es una enfermedad intratable
  • Las personas que padecen esquizofrenia suelen ser violentas y peligrosas
  • Las personas con esquizofrenia pueden contagiar a otras su locura
  • Las personas con esquizofrenia son perezosas e informales
  • La esquizofrenia es el resultado de una debilidad deliberada de la voluntad y del carácter ("se podría salir de ella si se quisiese")
  • Todo lo que dicen las personas con esquizofrenia son tonterias
  • Las personas con esquizofrenia no pueden informar debidamente sobre los efectos del tratamiento u otras cosas que les ocurran
  • Las personas con esquizofrenia son totalmente incapaces de tomar decisiones racionales sobre sus propias vidas (ej.: dónde vivir)
  • Las personas con esquizofrenia son impredecibles
  • Las personas con esquizofrenia no pueden trabajar
  • Las personas con esquizofrenia van enfermando cada vez más a lo largo de su vida
  • Los padres son culpables de la esquizofrenia de sus descendientes

Cómo reducir la estigmatización y la discriminación / Para reducir la estigmatización y la discriminación originadas por la esquizofrenia es necesario: 1) mejorar los tratamientos, 2) cambiar la actitud de las personas mediante la educación y los programas de acogida y 3) modificar las leyes y la política para reducir la discriminación y aumentar la protección legal de quienes padecen una enfermedad mental. Algunas estrategias específicas que pueden ayudar a reducir la estigmatización y mejorar la calidad de vida de las personas con esquizofrenia, son las siguientes:

  • Aumentar el desarrollo y el uso de fármacos que controlen los síntomas, y al mismo tiempo reduzcan al mínimo los efectos secundarios estigmatizantes.
  • Iniciar actividades educativas en la comunidad dirigidas a cambiar actitudes.
  • Incluir la educación contra la estigmatización en los docentes y los profesionales sanitarios
  • Mejorar la psicoeducación de los pacientes y sus familiares sobre formas de vivir con la enfermedad.
  • Implicar a los pacientes y a sus familiares en la identificación de las prácticas discriminatorias.
  • Promover acciones legales y sociales para reducir la discriminación.

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